Fire bugs in the garden - fight or protect?

Fire bugs in the garden - fight or protect?

the essentials in brief

  • Fire bugs neither bite nor are they poisonous
  • Fire bugs are active between March and May and can appear too many
  • Fire bugs can be fought with soapy water, fly tape, or essential oils; In most cases, however, control is not necessary and should be avoided

Are fire bugs poisonous?

Fire bugs pose no danger to humans. You don't have to worry about a bite if you pick up the insects. The animals are not poisonous. If dogs or cats accidentally touch the animals, the unpleasant taste will make them shrink back quickly. Even brave pets learn from such experiences.

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Fight fire bugs

Usually it is not necessary to fight the animals. The spook is often over after a few weeks, as the animals are only active between March and May. If the winters are particularly severe, most animals cannot survive. In many cases the occurrence is limited in time.

Eliminate accumulations

In early spring, look for obvious hiding spots such as flagstones and piles of leaves on trees. If the sun has not yet warmed such retreats, fire bugs will not come out of their hiding place until later. In this way, you can move the lumps of bugs into a bucket and release them again at a safe distance at the edge of the forest. Wear gloves to avoid getting the immune secretion of the animals on the skin.

In the house

fire bug

Fire bugs occasionally crawl into the home through open windows or under door slits. But you don't have to worry about animals hogging your bed. Fire bugs are not comfortable in unnatural environments. They get lost there when they are distracted by smells or when looking for a place of retreat. You can guide individual animals onto a sheet of paper and take them outside.

Gentle variant for removal:

  • Put the screw cap glass over the bug
  • Slide a sheet of paper underneath
  • Put the bug in the jar
  • expose far from home

If you crush a fire bug in your apartment, you run the risk of unsightly stains and an unpleasant smell.

Chemical antidotes

You should refrain from using industrially manufactured products with aggressive ingredients. Such insecticides not only fight the fire bugs as they do not work selectively. The funds destroy the entire insect world in the garden, so that other useful animals are also killed. If the substances get into nearby bodies of water or into the ground, they affect other living beings. Chemical clubs create an imbalance in the ecosystem and should not be used if possible.

Natural control and home remedies

If the presence of the fire bugs is still undesirable, you can fight or scare the animals naturally. The methods protect the environment and are not hazardous to health. However, these methods should also be used with caution and solutions used sparingly.

Soapy water

An effective control agent that is environmentally friendly and works in a targeted manner is a solution made from biodegradable soap and water. Fill a spray bottle with water and squirt a few drops of detergent into the water. A little curd soap has the same effect. Shake the bottle well until the soap has dissolved.

You can then spray the solution on the bedbug clusters. A fine mist is enough for the animals to perish within a few minutes. The soapy water dissolves the protective layer of the armor. Without this protective layer, the bedbugs will dehydrate.

fire bug


You can also use diatomaceous earth. The fossil rock consists of aluminum, silicon and iron and has a similar but stronger effect than soapy water.

Sticky fly tape

Cover the window frames and door sills with double-sided adhesive tape. Special fly tape has a higher adhesive effect. If a bug tries to crawl into the apartment, it will stick to the tape. There is no escape from the insurmountable obstacle.

However, this variant is less animal-friendly because the bedbugs slowly die from lack of food and exhaustion. In doing so, they secrete their scented secretion so that the conspecifics are warned of the danger. The accumulations in the vicinity dissolve, at least for a short time. As soon as the smell subsides, the animals come back.


To prevent the bugs from getting lost in the apartment, you should use attractants at the other end of the garden. A bucket of hollyhocks or hibiscus magically attracts fire bugs and distracts them from the house.

Balsam fir

American researchers found out by chance that the wood of the balsam fir (Abies balsamea) can be used to fight fire bugs. The wood contains a substance that resembles a hormone found in the bed bug larvae. If the larvae came into contact with the substance, they could not carry out the last molt to the adult insect. The bedbugs died before they reached sexual maturity.

Scatter chopped branches of the balsamic fir under deciduous trees and mallow plants. The wild species is difficult to find in garden centers, but the dwarf form 'Nana' is available from many nurseries.

Proven measures against stink bugs

There are a few remedies that declare war on related stink bugs. Since these are natural control methods, they can also be used against fire bugs. However, many methods have both advantages and disadvantages.

Essential oils

At least stink bugs are said to be sensitive to some intensely smelling oils, so that they run away. You can create a spray solution using various vegetable powders or oils. These are sprayed in places where the bed bugs are frequent. They have a deterrent effect and do not kill the insects. If you are not bothered by the intense smell, you can also spray the solution on window frames and door sills.

These plants are suitable:

  • Garlic : Oil for spray solution, spread garlic cloves in bed bugs
  • Mint : spray solution made from leaves
  • Catnip : plant in the garden as a permanent defense
Pyrethrummortifyingdeadly to all insects
Coffee groundsmourning: bugs fleenot a permanent deterrent
Neem oilirritating: mating is disturbedimpaired development of beneficial insects


Fire bugs settle where the living conditions are optimal. If you have many of your favorite food plants in your garden, it is very likely that they will spread. The animals often come back even after successful control. The only way out of this cycle is to redesign the garden. Refrain from planting mallow family or cut off dead shoots in good time before these seeds can develop.


  • keine Laubhaufen an der Hauswand liegen lassen
  • Garten möglichst vielseitig gestalten
  • Flächen feucht halten

Die Feuerwanze im Überblick

Im Reich der Wanzen gibt es eine komplette Familie mit etwa 340 verschiedenen Arten, die als Feuerwanzen bezeichnet werden. Die typische Art, die mit dem Namen in Verbindung gebracht wird, ist die Gemeine Feuerwanze (Pyrrhocoris apterus, englisch: firebug). Ihre auffallende Färbung ist charakteristisch und wirkt bedrohlich, vor allem wenn sich die Tiere große Ansammlungen bilden.

Im Volksmund wird die Art irrtümlicherweise als Feuer- oder Schusterkäfer bezeichnet. Der Begriff des Schusterns ist im Osten Österreichs eine gebräuchliche Bezeichnung für das Kopulieren und deutet auf die hohe sexuelle Aktivität der Tiere im Frühjahr hin. Die volkstümlichen Namen sind ein Anzeichen dafür, dass die Wanzen früher für Käfer gehalten wurden. Zwischen Feuerwanze und Feuerkäfer besteht jedoch eine entfernte Verwandtschaft, denn Feuerkäfer gehören zur Ordnung der Käfer, während Feuerwanzen zur Ordnung der Schnabelkerfen gehören.

Allgemeine Merkmale

Fire bugs grow to be between six and twelve millimeters long. Their oval-shaped body is flattened on the top, while the bottom is arched. The head looks triangular when viewed from above. It has four-part antennae that are comparatively short and thick. The trapezoidal pronotum is separated from the body by sharp sides. No difference between males and females can be seen from the color. Clear characteristics that indicate gender are clearly visible when viewed under a microscope. They show up in the genital apparatus.

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Die Familie der Feuerkäfer umfasst weltweit rund 140 Arten in Deutschland kommen aber nur drei vor.The family of fire beetles cover around 140 species in Germany but only 3 are found. #feuerkäfer#feuerwanze#beetle#insects#insects_perfection#meinbw#badenwürttemberg#insektsofinstagram#insekten#käfer#bug#makrofotografia#böblingen#nikond850#tokina100mm#nikondeutschland#macro_brilliance#macro_creative_pictures#macroword_tr#naturephotograpy#tierschutz#wildlifephotography#wildlife#magicmacroworld#makrofotografie#makro_freaks#makroperfection#macro_mania__#macro_love#

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Die Gemeine Feuerwanze kann durch ihr Farbmuster mit keiner anderen Art verwechselt werden. Kopf, Unterseite, Beine und Fühler sind schwarz gefärbt. Der Halsschild leuchtet am Rand rot, während sich in der Mitte ein fast rechteckiger schwarzer Fleck befindet. Dieser wird durch einen größeren Vorderfleck und zwei kleinere Hinterflecken abgegrenzt. Schildchen und Hinterleib sind schwarz gefärbt. Die Vorderflügel erscheinen feuerrot mit auffälligen kreisrunden Punkten in schwarzer Färbung und kleineren schwarz gefärbten Dreiecken. Langflügelige Feuerwanzen werden manchmal mit der Ritterwanze verwechselt.

Merkmale der Ritterwanze:

  • ähnliche Rückenfärbung, aber rot gefärbte Unterseite des Hinterleibs
  • schwarzer Fleck auf dem Vorderflügel kleiner als bei Feuerwanzen
  • kommt nur in Südeuropa vor


Typisch für die Gemeine Feuerwanze sind große Ansammlungen von Tieren, die sich in unterschiedlichen Entwicklungsstadien befinden. Sie stoßen Pheromone ab, um die Aggregation zusammenzuhalten. Droht Gefahr, sondern die Wanzen zur Abwehr und zum Warnen ein Sekret ab und die Ansammlung löst sich auf. Diese Verhaltensweise können Sie im Frühjahr häufiger beobachten.


Bei etwa 95 Prozent aller Feuerwanzen sind die Flügel so stark verkürzt, dass sie nicht fliegen können. Auf dieses Phänomen deutet der wissenschaftliche Artname “apterus” hin, der übersetzt wird mit “flügellos”. Nur fünf Prozent der Tiere entwickeln vollständig ausgebildete Vorder- und Hinterflügel, die bis zur Spitze des Hinterleibs reichen. Dennoch sind die Feuerwanzen nicht in der Lage zu fliegen.


Ein Blick in die Evolution

Almost all fire bugs in the genus Pyrrhocoris have severely stunted wings. The animals were able to take this evolutionary step because they mostly live on the ground. Occasionally, fire bugs develop with functioning wings and only a few anecdotes tell of flying animals.

The flight of the fire bugs has not been scientifically proven and yet these generations serve for the spread of the species over long distances. Studies have shown that these individuals are more active, enterprising, and experimental than the bugs with stunted wings. They cover longer distances on foot and form new populations in more distant areas.


Zwischen April und Mai kommt es zur Paarung. Weibchen paaren sich mit mehreren Männchen, wobei einzelne Kopulationen mehrere Stunden bis Tage andauern können. Es gibt Beobachtungen von Paarungen, die sich über sieben Tage erstreckten. Diese langen Kopulationszeiten haben einen evolutiven Grund. Die Männchen wollen auf diese Weise verhindern, dass sich Weibchen mit Konkurrenten paaren.

Allerdings geht dieses Verhalten nur zugunsten der Männchen aus. Weibchen sind durch die sexuelle Aktivität und die anschließende Eiproduktion so stark überansprucht, dass ihre Lebenserwartung deutlich niedriger ist als bei ihren Geschlechtspartnern.


Kurz nach der Paarung legen die Weibchen meist zwischen 40 und 80, selten bis 100 Eier ab. Sie überwachen das Gelege noch für einige Zeit. Die geschlüpfte Larve ähnelt den ausgewachsenen Insekten bereits stark. Dadurch müssen sie kein Puppenstadium durchlaufen, wie es bei Schmetterlingen oder Käfern der Fall ist.


Die Insekten durchlaufen fünf Stadien bis zur ausgewachsenen Wanze, in denen sie sich häuten. Bis sich aus dem Ei ein geschlechtsreifes Insekt entwickelt hat, vergehen zwischen zwei und drei Monate. Die Entwicklung vom fünften Larvenstadium zum adulten Tier nimmt dabei die meiste Zeit in Anspruch.

Hier legen Weibchen ihre Eier:

  • in selbst gegrabene Erdlöcher
  • unter Steinen
  • zwischen angehäuftes Laub

Development stages of the fire bug

Im Winter

Feuerwanzen graben sich vor Wintereinbruch im Substrat ein, um sich vor der Kälte zu schützen. Die Wanzen leben auch während des Winters gesellig. Häufig sind unter Steinen und Büschen oder in Laubhaufen mehr als Hundert Wanzen zu sehen, die sich zu Klumpen zusammenschließen. Temperaturen von -5 °C bereiten den Tieren in diesen Aggregationen keine Probleme. Die Insekten überwintern im geschlechtsreifen Stadium. Sehr selten können Larvenstadien in den Ansammlungen beobachtet werden. Wenn die Sonne den Boden erwärmt, werden die Wanzen wieder aktiv. Sie suchen sonnige Plätze auf, um sich zu wärmen.

Verwandte Arten

Die Gemeine Feuerwanze ist die häufigste Art aus der Familie, die in Mitteleuropa existiert. Hier kommen zwei weitere Arten vor, die weitaus seltener sind. Die meisten Arten entwickeln rote und orange oder gelbe bis weiße Warnfarben. Es gibt aber auch unscheinbar gefärbte Arten.

Pyrrhocoris nigerPyrrhocoris marginatus
deutsche Bezeichnungfehlendgelegentlich Mönchswanze
Färbungschwarz mit gelben Flügelrändernbräunlich bis schwarz mit gelben Flügelrändern
VerbreitungKretasüdlichere Regionen
Lebensraumam Kretischen TragantSteppenheiden
Besonderheitenkommt ausschließlich auf Kreta vorlebt als Einzeltier

Wo leben Feuerwanzen?

Feuerwanzen leben überwiegend auf dem Boden. Sie suchen sonnige Plätze auf und sind vermehrt am Stammfuß von Linden zu beobachten. Hier kommt es im Frühjahr zu Ansammlungen von mehr als Hundert Tieren. Auch Rosskastanien, Akazien und weitere Laubbäume stellen ein bevorzugtes Habitat dar, welches Feuerwanzen besiedeln. Gelegentlich krabbeln die Insekten an den Stängeln der niedrigen Vegetation oder an Baumstämmen hinauf.

Wo Feuerwanzen heimisch sind

Da die Temperaturen im Durchschnitt ansteigen, konnten sich Feuerwanzen zunehmend in nördlichere Regionen ausbreiten. Bisher haben sie es nicht bis nach Groß Britannien oder Skandinavien geschafft. Schleswig-Holstein haben die Wanzen während der 1940er Jahre erobert. In den Alpen können Feuerwanzen bis in Höhenlagen von 1.000 Meter beobachtet werden.

Natürliches Verbreitungsgebiet:

  • Mitteleuropa
  • mediterrane Gebiete
  • Nordafrika
  • mittleres Asien bis Westsibirien, Nordchina und Pakistan

Natürliche Feinde

Zu den Fressfeinden von Feuerwanzen zählen in erster Linie Vögel. Doch aufgrund ihrer Warnfarben zeigt nur selten ein hungriger Vogel Interesse an den Insekten. Wenn sie ihre Beute verspeisen, stellen sie schnell einen unangenehmen Geschmack fest. Feuerwanzen sondern zur Verteidigung ein Sekret ab, das Vögel abschreckt und Insekten lähmen kann. Die Strategien zeigen großen Erfolg, sodass sich die Wanzen ungehindert ausbreiten können.

Was fressen Feuerwanzen?

Feuerwanzen gehören zu den Samensaugern. Sie suchen sich Samen, die auf den Boden gefallen sind. Als Nahrungsquelle werden hauptsächlich Malvengewächse aufgesucht. Gelegentlich saugen die Wanzen lebende und tote Insekten aus. In manchen Fällen werden auch tote Artgenossen ausgesaugt.

Bei der Nahrungserschließung zeigen die Insekten ein soziales Verhalten. Sie arbeiten zusammen, um die Samen zu öffnen. Anschließend saugen mehrere Tiere gleichzeitig den Saft aus den Körnern, wobei sie zu Stechrüsseln umgebildete Mundwerkzeuge nutzen. Sie sondern ein Sekret ab, welches die Nährstoffe im Samenkorn löst.

Das bevorzugen Feuerwanzen:

  • Samen von Linde, Rosskastanie und Robinie
  • Moschusmalve (Malva moschata)
  • Strauch-Eibisch oder Hibiskus (Hibiscus syriacus)
  • Echter Eibisch (Althaea officinalis)
  • Gewöhnliche Stockrose (Alcea rosea)

Feuerwanzen im Garten

Die Insekten werden von vielen Hobbygärtnern als “Lästlinge” wahrgenommen, da sie massenhaft auftreten und beängstigend wirken. Da ihre Bestände kaum durch natürliche Fraßfeinde eingedämmt werden, fühlen sich viele der vermeintlichen Plage hilflos ausgesetzt.

If the range of plants in the garden is right, new generations of fire bugs settle here every year. However, they are not harmful to plants as they only target the fallen seeds. The supposed plant pests can even be useful, as they also suck in aphids and prevent their uncontrolled spread.


In the cemetery

There are more frequent reports of massive accumulations of fire bugs in cemeteries. Most visitors feel disgusted by these observations, and those who do not know the animals' way of life are quickly scared.

Doch gerade auf Friedhöfen finden die Wanzen ideale Lebensbedingungen vor. An den Wegesrändern stehen häufig Laubbäume, die massenweise Samen und damit Nahrung für die Insekten produzieren. Auf den sonnenexponierten Grabsteinen finden sie ideale Plätze, um sich zu sonnen. Um die Grabbepflanzung müssen Sie sich trotzdem keine Sorgen machen.


Feuerwanzen sind interessante Lebewesen, die seit Jahrhunderten im Fokus der Menschen stehen. Bei Kindern zählen Feuerwanzen zu den beliebtesten Krabbeltieren, die mit großer Begeisterung erforscht werden.

Feuerwanze – ewige Jugend

Die frühen Larvenstadien der Feuerwanze entwickeln ein spezielles Hormon, welches die Entwicklung der Larven maßgeblich beeinflusst. Es verhindert eine Frühreife und sorgt dafür, dass alle Larvenstadien durchlebt werden. Bei Forschungen eines tschechischen Wissenschaftlers wurde dieses Phänomen im letzten Entwicklungsstadium beobachtet.

Erst nach einiger Zeit entdeckte der Forscher den Grund. Die Töpfe, in denen die Larven gezüchtet wurden, waren mit speziellem Papier ausgestattet. Das Papier stammte von verschiedenen Baumarten, deren Holz einen entwicklungshemmenden Stoff enthält. Dieser sorgt beim letzten Larvenstadium dafür, dass sich diese nicht weiter zum erwachsenen Insekt entwickeln kann. Die Larven wuchsen im Versuch weiter, bis sie schließlich an Altersschwäche starben.

Diese Baumarten enthalten den Stoff:

  • Balsam-Tanne
  • Amerikanische Lärche
  • Schierlingstanne
  • Eibe

Feuerwanzen im Kindergarten

Nicht selten sammeln die Kleinen scharenweise Feuerwanzen vom Boden auf, um diese im Kinderzimmer zu halten. Das stößt nicht immer auf Begeisterung bei den Eltern, doch den Kindern schadet das Spiel mit den auffallend gefärbten Insekten nicht.

Sie setzen sich mit der Lebensweise der Insekten auseinander und lernen die Natur kennen. Daher stehen Feuerwanzen auch im Kindergarten auf dem Lehrplan. Mit Hilfe von Entdeckungstouren wird versucht, den Kindern die Biologie auf spielerische Weise näherzubringen.

Häufig gestellte Fragen

Stinken Feuerwanzen?

Feuerwanzen unterscheiden sich von anderen Wanzen durch ihre zurückgebildete Duftdrüse. Dennoch sondern die Wanzen einen charakteristischen Geruch ab, wenn sie bedroht werden. Dieser Duft soll Räuber abschrecken. Gleichzeitig werden Artgenossen vor der Gefahr gewarnt. Eine Feuerwanze stinkt, wenn sie in die Hand genommen und gedrückt wird.

Bei welchen Temperaturen sterben Feuerwanzen?

Feuerwanzen sind in der Lage, Temperaturen unter dem Gefrierpunkt zu überleben. Sinkt das Thermometer auf -7 °C, überleben die Wanzen etwa 120 Tage. Sie können auch noch Temperaturen bis in den zweistelligen Minusbereich überstehen, wobei die Sterblichkeitsrate dann schon recht hoch ist. Studien zeigten, dass einige Feuerwanzen bei -10 °C etwa 35 Tage überlebten.

Warum sind Feuerwanzen auffallend rot-schwarz gefärbt?

Experimente haben gezeigt, dass die Färbung eine Warnfunktion übernimmt und als natürlicher Schutz gegen Fraßfeinde wirkt. Damit täuschen Feuerwanzen ihre natürlichen Feinde. Sie sind zwar nicht wohlschmeckend, haben aber auch nur eine sehr geringe Giftwirkung. Singvögel verschmähen die Wanzen trotzdem. Wissenschaftler nehmen an, dass die Vögel die ähnlich aussehenden Ritterwanzen als Gefahr ansehen und diese Assoziation auf die Feuerwanzen übertragen.

Wie lange leben Feuerwanzen?

Die Lebensdauer der Insekten hängt stark von den Umweltbedingungen ab. Eine geschlechtsreife Feuerwanze kann zwischen zwei und zwölf Monate lang leben. Gelegentlich erreichen die Wanzen ein Lebensalter von zwei Jahren.

Wie oft vermehren sich Feuerwanzen im Jahr?

That depends on the weather conditions. Usually only one generation develops per year in Central Europe, as the females do not lay their eggs until late spring and the development of the sexually mature insect takes up to three months. In particularly warm years, this generation can multiply in the same year.

Why do fire bugs appear in large clusters?

Fire bugs love warmth and exhibit social lifestyles. They live gregariously in groups and share food with one another. The background to living together is simple, because in the large gatherings, the individual's chances of survival are higher. It has been proven that societies have higher temperatures than the surrounding area. The insects warm themselves this way.